La NASA adjudicó este martes contratos por un total de 146 millones de dólares a 5 empresas privadas aeroespaciales, entre ellas Blue Origin, del millonario Jeff Bezos, SpaceX y Dynetics para trabajar durante los próximos 15 meses en varios proyectos para el desarrollo del programa Artemis.

La agencia espacial estadounidense detalló que se trata de 5 compañías estadounidenses que 'harán avances hacia conceptos sostenibles de sistemas de aterrizaje humano'.

Los contratos adjudicados son para Dynetics, por 40,8 millones de dólares, Lockheed Martin (35,2 millones),  Northrop Grumman (34,8 millones), Blue Origin (25,6 millones) y SpaceX (9,4 millones).

El programa Artemis busca 'un enfoque seguro y rentable a largo plazo para acceder a la superficie lunar y convertirse en uno de los múltiples clientes que compran servicios en un mercado de transporte lunar'. 

Gran parte de lo que la agencia desarrolle para la Luna se aplicará a futuras exploraciones en Marte.

La idea de la misión es 'permitir un ritmo constante de viajes tripulados a la superficie lunar', indicó la NASA.

Las misiones Artemis incluyen el aterrizaje de la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar, el envío de un conjunto de nuevos instrumentos científicos y demostraciones de tecnología para estudiar la Luna y establecer una presencia a largo plazo allí. 

SpaceX Inspiration4 Mission

SpaceX será una de las cinco empresas encargadas del proyecto Artemis.

Objetivos de exploración lunar

Las cinco empresas 'realizarán actividades de reducción de riesgos y proporcionarán comentarios sobre los requisitos de la NASA para cultivar las posibilidades de la industria para misiones de aterrizaje lunar tripuladas', señaló la NASA.

Las empresas desarrollarán conceptos de diseño de módulos de aterrizaje, evaluando su desempeño, diseño, estándares de construcción, requisitos de garantía de misión, interfaces, seguridad, acomodaciones de salud de la tripulación y capacidades médicas. 

También mitigarán los riesgos del módulo de aterrizaje lunar mediante la realización de pruebas de componentes críticos y el avance de la madurez de tecnologías clave.

El trabajo de estas empresas ayudará en última instancia a dar forma a la estrategia y los requisitos para una futura solicitud de la NASA para proporcionar transporte regular de astronautas desde la órbita lunar hasta la superficie de la Luna.

Esta colaboración 'es fundamental' para lograr los objetivos de exploración lunar Artemisa a largo plazo', dijo Lisa Watson-Morgan, gerente del Programa del Sistema de Aterrizaje Humano.

'Establecerá una economía lunar robusta mientras explora nuevas áreas de la Luna para las generaciones venideras', agregó.

mg (efe, Reuters)

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